Anonim

Net als IRVE en IRVE-2 ervoor, heeft IRVE-3 een opblaasbare buitenste schil, die het vaartuig vertraagt ​​en beschermt als het met hypersonische snelheden een atmosfeer binnentreedt.

Om de mogelijkheid te testen om zwaardere ladingen door planetaire atmosferen te vervoeren, droeg IRVE-3 meer dan twee keer de nuttige lading van zijn voorgangers en werd geïnstalleerd met een hitteschild, het testen van zijn vermogen om atmosferische re-entry te weerstaan. Het team heeft ook het zwaartepunt van het vaartuig aangepast om te zien of dit tot preciezere manoeuvres zou leiden dan in eerdere tests.

'Perfecte lancering'

n

Het voertuig reed ongeveer 450 kilometer over de Atlantische Oceaan, buiten de atmosfeer van de aarde. Het opblaasbare hitteschild van 308 kilogram - of aeroshell - scheidde zich van de neuskegel van het lanceervoertuig en werd vervolgens opgeblazen met stikstof tot een paddestoelvorm voordat het door de atmosfeer van de aarde viel.

"De lancering verliep perfect", zegt Stephen Hughes van het IRVE-3-team van NASA.

Het IRVE-3-team, dat aanvankelijk gepland was voor het verkennen van hoger gelegen terrein op Mars, anticipeert ook op het gebruik ervan als een verbinding tussen hier en het Internationale Ruimtestation, afval en andere lading overbrengen.